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    Che cos’è la saccarina di sodio?

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    Tra saccarina, aspartame, sucralosio, stevia e ciclamati a lungo fuorilegge, è facile essere confusi da tutti i dolcificanti artificiali. Valutare quali prodotti sono i migliori per la cottura e quali sono i migliori da utilizzare al tavolo è abbastanza sconcertante senza valutare i relativi problemi di sicurezza. La saccarina di sodio ha oltre 100 anni di uso commerciale negli Stati Uniti Gli scienziati hanno studiato a fondo la sua relativa sicurezza nel corso dei decenni.

    Una piccola ciotola di saccarina sodica. Credito immagine: Amarita / iStock / Getty Images

    Chimica

    La saccarina di sodio è la forma salina della saccarina, un dolcificante artificiale. Come molti altri sali, si dissocia nelle sue parti componenti quando viene sciolto in acqua. Le parole “saccarina sodica” e “saccarina” sono usate in modo intercambiabile perché la saccarina è il componente che ha il sapore dolce. Entrambi i nomi sono più facili da usare rispetto al vero nome chimico, che è 1,2-benzisotiazol-3 (2H) -one, 1,1-diossido. Questo prodotto chimico ha un peso molecolare di 241,19. La saccarina di sodio ha 300 volte il potere dolcificante dello zucchero. Gli agenti di carica inerti vengono comunemente aggiunti ai prodotti commerciali per renderli più facili da usare.

    Storia

    La saccarina di sodio fu sviluppata per la prima volta nel 1878. La produzione su larga scala iniziò quasi immediatamente. Negli anni ’70, studi contrastanti sui ratti hanno sollevato la possibilità che la saccarina sodica fosse cancerogena, quindi la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha richiesto che i prodotti a base di saccarina includessero un’etichetta di avvertimento. Ricerche successive su primati umani e non umani hanno dimostrato che la saccarina era sicura per il consumo umano. Ad esempio, un articolo del gennaio 1998 pubblicato sul “Journal for the National Cancer Institute” ha mostrato che i primati che erano esposti alla saccarina su base giornaliera dalla nascita non mostravano effetti avversi. Questi rapporti hanno portato a una dichiarazione della FDA del 2001 che la saccarina era sicura.

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    usi

    Oltre ai piccoli pacchetti trovati nei piatti sui piani dei tavoli dei ristoranti, la saccarina di sodio viene abitualmente utilizzata in conserve di frutta, gelatina aromatizzata, condimenti per dessert, bibite dietetiche, prodotti da forno, marmellate, gomme da masticare, caramelle e condimenti per insalate. A differenza dell’aspartame, la saccarina sodica è stabile al calore, quindi può essere utilizzata in cucina e cottura senza perdere la dolcezza.

    Fatti divertenti

    La pubblicazione di “The Jungle” di Upton Sinclair ha sensibilizzato il pubblico a problemi con il cibo adulterato. Questa preoccupazione si estese alla saccarina sodica. Sebbene non disponesse di dati a supporto della sua sicurezza, il capo chimico del Dipartimento dell’Agricoltura ha proposto di vietare la saccarina. Il presidente Theodore Roosevelt, un gentiluomo piuttosto corpulento, rispose: “Chiunque dica che la saccarina è dannosa per la salute è un idiota. Il dottor Rixey me lo dà ogni giorno”.