Tipi di risorse idriche

Mentre l’acqua copre circa il 71 percento della superficie terrestre, solo il tre percento è adatto al consumo umano. Le persone non possono accedere a gran parte di quest’acqua, perché è congelata in calotte polari o sotto la superficie del pianeta. Le fonti disponibili per l’acqua derivano in gran parte da sviluppi tra cui il riciclaggio e la conservazione delle risorse idriche disponibili e tecniche, come la filtrazione, che rendono l’acqua potabile.

Ocean waveCredit: Digital Vision./Digital Vision / Getty Images

oceani

Gli oceani coprono la maggior parte della Terra e contengono circa il 97 percento dell’acqua sul pianeta. Quest’acqua ha un alto contenuto di sale ed è inadatta per l’uso umano. Con l’esaurimento delle scarse fonti d’acqua dolce, i metodi per rimuovere il sale dall’acqua dell’oceano, tra cui la desalinizzazione o la distillazione, non sono stati convenienti. Sebbene l’acqua di mare non trattata non sia adatta al consumo umano, gli oceani rimangono una risorsa preziosa, poiché forniscono cibo, attività ricreative, petrolio e una via di trasporto commerciale.

Fiumi e torrenti

Fiumi e torrenti coprono il globo e attraversano ogni nazione, fornendo acqua potabile e aree ricreative per nuotare, andare in barca e pescare. Le piogge e la neve che si scioglie riempiono continuamente questi corsi d’acqua. Tuttavia, i modelli meteorologici influiscono sulla profondità dell’acqua. Gravi siccità prosciugano i fiumi, mentre troppe piogge possono causare allagamenti quando l’acqua trabocca sulle sponde di un fiume. Poiché fiumi e torrenti attraversano i confini nazionali, i diritti idrici rimangono un argomento di dibattito politico e conflitto.

Laghi

I laghi sono depressioni naturali o artificiali sulla superficie della terra che trattengono l’acqua. I laghi naturali si verificano a causa di processi geologici, come agenti atmosferici ed erosione. I laghi artificiali, chiamati anche bacini idrici, si verificano quando le persone arginano fiumi e torrenti o deviano il flusso di questi corsi d’acqua al fine di contenere una grande quantità di acqua in una zona. I laghi forniscono una fonte di energia per la generazione di elettricità, offrono aree ricreative per il nuoto e la pesca e forniscono una fonte di acqua potabile per molte comunità. La pioggia riempie l’acqua del lago; tuttavia, quest’acqua è vulnerabile all’inquinamento.

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Le acque sotterranee

L’acqua penetra nel terreno a causa del deflusso superficiale e delle precipitazioni. Quando l’acqua entra nel terreno, parte di essa si aggrappa alle radici delle piante e alle particelle di terreno e rimane intrappolata, creando una falda acquifera. Le falde acquifere sotto la falda acquifera raccolgono l’acqua che filtra, che si chiama falda. Secondo gli Stati Uniti Geological Survey, o USGS, circa il 50 percento degli americani usa l’acqua di falda per bere e altri usi domestici. Le persone raccolgono quest’acqua perforando o scavando pozzi che pompano l’acqua da sotto la falda alla superficie.

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