Quali sono i pericoli della perdita improvvisa di peso negli anziani?

La perdita improvvisa e involontaria di peso negli anziani può significare una serie di preoccupazioni mediche di base. Nel suo articolo Valutazione e trattamento della perdita di peso involontaria negli anziani, la dottoressa Grace Brooke Huffman avverte che i pazienti anziani che perdono peso improvvisamente sono a maggior rischio di sviluppare anche altre condizioni. La ridotta mobilità, i farmaci, lo stato d’animo e le difficoltà finanziarie possono tutti contribuire all’improvvisa perdita di peso.

Un primo piano di una donna anziana sdraiata a letto Credito: Kliim / iStock / Getty Images

Significato

La depressione è una delle principali cause di perdita di peso involontaria negli anziani. Secondo MedlinePlus, la depressione negli anziani può essere difficile da riconoscere. Lo stato psicologico può essere direttamente causato da farmaci o altre malattie o può essere dovuto a sentimenti di inutilità e paura della morte. La mancanza di interazione sociale, la solitudine e l’incapacità di partecipare ad attività regolari possono anche portare alla depressione.

conseguenze

Le conseguenze di un’improvvisa perdita di peso includono un aumento dei tassi di mortalità. Grace Brooke Huffman spiega che esiste una forte correlazione tra la qualità della vita e la perdita di peso rapida e non intenzionale. Lo spreco muscolare ha luogo quando gli anziani dimagriscono troppo rapidamente. Il loro sistema immunitario può essere gravemente compromesso, rendendoli maggiormente a rischio di sviluppare infezioni.

Funzione

Può essere difficile determinare quale è venuto prima, le complicazioni mediche o la perdita di peso. Mentre un’improvvisa perdita di peso può portare alla depressione, ad esempio, uno stato mentale alterato può ridurre l’appetito e il desiderio di mangiare. Il gusto e l’olfatto diminuiscono naturalmente con l’età, il che può causare un ridotto desiderio di mangiare. Ma alcuni farmaci possono anche influenzare i sensi. La demenza, come quella nella malattia di Alzheimer, è spesso correlata all’improvvisa perdita di peso. In effetti, la perdita di peso è spesso correlata alla progressione della malattia di Alzheimer.

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Caratteristiche

Un’improvvisa perdita di peso di oltre il 10 percento del peso corporeo di una persona può segnalare complicazioni più gravi. I caregiver devono prestare attenzione ai segni di una rapida perdita di peso che potrebbe significare cancro, ipertiroidismo o malattie del fegato. La rapida perdita di peso è considerata un rischio per la salute quando si verifica entro un periodo di sei mesi.

Soluzione

Il metabolismo rallenta con l’età, il che significa che gli anziani non hanno bisogno di mangiare quante calorie hanno consumato in precedenza. La riduzione dell’attività aumenta anche la riduzione della necessità di cibo per alimentare il fabbisogno energetico. Secondo la AGS Foundation for Health in Aging, i tutori e i familiari possono ridurre l’impatto della riduzione dell’appetito ed evitare improvvise perdite di peso monitorando la dieta di un anziano. Gli integratori ad alto contenuto calorico come frappè, formaggio e cereali integrali possono aiutare a mantenere il giusto peso. Per le donne, il peso sano è considerato di 100 libbre per i primi 5 piedi e 5 libbre per ogni centimetro oltre quello. Gli uomini a 5 piedi dovrebbero pesare almeno 106 chili. Aggiungi 6 sterline per ogni centimetro.

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