Perché abbiamo bisogno del glucosio nella nostra dieta?

Il corpo umano è costituito da cellule, ognuna delle quali deve essere in grado di provvedere al proprio fabbisogno energetico assorbendo molecole nutrizionali dal flusso sanguigno e bruciandole chimicamente come parte del metabolismo cellulare. Il glucosio è un’importante molecola nutritiva su cui le cellule fanno affidamento per produrre energia, sia come componente della dieta sia se conservata per un uso successivo sotto forma di glicogeno molecola di carboidrati.

Zucchero scuro su sfondo bianco Credito: chengyuzheng / iStock / Getty Images

Fonti di glucosio

Qualsiasi alimento che contiene carboidrati funge da fonte di glucosio. Anche se il cibo stesso non contiene glucosio, il tuo corpo può scomporre lo zucchero e l’amido nei cibi che mangi in glucosio e altri zuccheri semplici, e può quindi convertire gli altri zuccheri semplici in glucosio. Ecco perché gli alimenti contenenti carboidrati aumentano i livelli di glucosio nel sangue – il tuo corpo li scompone in glucosio, quindi assorbe il glucosio nel flusso sanguigno.

Funzione

La funzione del glucosio nel corpo è una molecola di energia. Le cellule assorbono il glucosio assorbito dal tratto digestivo e usano il glucosio o lo immagazzinano per dopo. Mentre le proteine ​​e il grasso forniscono anche energia alle cellule, alcune cellule del corpo – in particolare le cellule del cervello – si affidano preferibilmente al glucosio, osserva la dott.ssa Lauralee Sherwood nel suo libro “Fisiologia umana”. Inoltre, il glucosio si scompone in molecole più piccole che forniscono elementi costitutivi per molti prodotti cellulari.

Significato

Tutte le cellule hanno bisogno di energia per funzionare. Con alcune cellule, la ragione del fabbisogno energetico è più evidente che con altre: le cellule muscolari, ad esempio, richiedono energia per accorciare e produrre movimento. Tuttavia, anche le cellule non coinvolte nella produzione di movimento necessitano di una fonte regolare di energia, spiega il dott. Gary Thibodeau nel suo libro “Anatomia e fisiologia”. Le cellule usano energia derivata principalmente dal glucosio per produrre correnti elettriche che consentono la comunicazione, per sintetizzare ormoni e altri prodotti e per crescere e dividere.

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Caratteristiche

Poiché l’utilità primaria del glucosio nel corpo umano è il metabolismo, la stragrande maggioranza del glucosio ingerito viene elaborata attraverso una serie di reazioni. La prima reazione, chiamata glicolisi, divide il glucosio in due molecole più piccole chiamate piruvato. La seconda reazione converte il piruvato in una molecola chiamata acetil-CoA, che entra nel ciclo di Kreb. Nota Drs. Reginald Garrett e Charles Grisham nel loro libro “Biochimica”, il ciclo di Kreb è uno dei processi metabolici più importanti in una cellula, poiché alla fine porta alla generazione di enormi quantità di energia dal glucosio.

considerazioni

A differenza di proteine ​​e grassi, il glucosio presenta un netto vantaggio per molte cellule come fonte di energia, perché può essere metabolizzato con o senza ossigeno, nota Garrett e Grisham. Mentre il ciclo di Kreb richiede ossigeno per funzionare, esiste un altro ramo metabolico che consente la generazione di energia indipendente dall’ossigeno dal glucosio. Questo processo, chiamato fermentazione, non genera tanta energia quanto il ciclo di Kreb, ma consente a muscoli e altre cellule di continuare a funzionare in condizioni di basso ossigeno.

Expert Insight

Il corpo umano immagazzina energia in due modi: grasso e carboidrato chiamato glicogeno. Mentre la maggior parte dell’energia immagazzinata nel corpo è immagazzinata come grasso, il glucosio è così importante per la normale funzione che il fegato e le cellule muscolari ne immagazzinano una certa quantità per i periodi in cui i livelli di glucosio nel sangue iniziano a diminuire. Nota Garrett e Grisham, senza glucosio, il corpo non può immagazzinare glicogeno. Questo porta a stanchezza e debolezza muscolare.

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