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    Mangiare popcorn tutti i giorni fa male?

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    Se mangia popcorn al microonde o popcorn al cinema ogni giorno, potrebbe assumere molto sale e calorie in più, oltre a sostanze chimiche potenzialmente dannose e ingredienti artificiali.Credito immagine:Ozgur Coskun/iStock/GettyImages

    Il popcorn è uno degli snack preferiti dagli americani e, nel complesso, gli Stati Uniti ne consumano ben 15 miliardi di litri – o 60 miliardi di tazze – ogni anno. Ma mentre la maggior parte delle cose va bene con moderazione, mangiare popcorn ogni giorno è una buona idea? Può esserlo, a seconda del resto della sua dieta.

    Anche il tipo di popcorn scelto fa una grande differenza. Mentre i popcorn cucinati a casa in una pentola ad aria o sul fornello con oli sani possono apportare antiossidanti e grassi buoni, i popcorn preparati al microonde e al cinema contengono ingredienti artificiali che è meglio gustare solo occasionalmente.

    Suggerimento

    Se mangia popcorn al microonde o al cinema ogni giorno, potrebbe assumere molto sale e calorie in più, oltre a sostanze chimiche potenzialmente dannose e ingredienti artificiali. Tuttavia, i popcorn fatti in casa con olio di oliva o di avocado possono essere un’aggiunta salutare alla sua dieta quotidiana.

    Benefici del popcorn per la salute

    Uno dei punti di forza del popcorn è il suo contenuto di fibre. Una tazza di popcorn contiene 6,2 grammi di carboidrati, di cui 1,2 grammi provengono dalle fibre. Secondo l’American Heart Association, la fibra contenuta nei popcorn non solo aiuta a mantenere il senso di sazietà con un apporto calorico relativamente basso – una tazza di popcorn con aria contiene solo 31 calorie – ma può anche aiutare a promuovere la perdita di peso. La fibra è anche nota per mantenere il sistema digestivo sano e per aiutare a prevenire la stitichezza.

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    Il popcorn contiene anche quantità significative di alcuni tipi di antiossidanti chiamati acidi fenolici, secondo un rapporto pubblicato sulla rivista Antioxidants nel gennaio 2019. Gli acidi fenolici aiutano a combattere i danni dei radicali liberi che possono portare a malattie croniche come il cancro, l’ipertensione, il diabete, le malattie cardiache, il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer.

    Il rapporto di Antioxidants rileva anche che i particolari acidi fenolici presenti nel popcorn sono altamente biodisponibili, il che significa che il corpo può digerirli e assorbirli facilmente. Mangiare popcorn ogni giorno, oltre a molta verdura e frutta a basso contenuto di zucchero, come i frutti di bosco, è un buon modo per assumere una buona dose di questi antiossidanti.

    Scegliere il popcorn giusto

    Naturalmente, il pacchetto completo fa la differenza. Mentre il popcorn in sé può essere un’inclusione sana nella sua dieta, gli altri ingredienti potrebbero non essere la scelta migliore. Se opta per i popcorn da microonde, avrà anche aromi artificiali e molto sale lavorato, secondo la Cleveland Clinic. Alcuni sacchetti di popcorn per microonde contengono anche sostanze chimiche chiamate PFOA e PFOS, che sono state collegate a vari tipi di cancro e a malattie della tiroide, secondo il Breast Cancer Prevention Partners.

    Un’altra sostanza chimica, chiamata diacetile, utilizzata in alcuni aromi per il burro dei popcorn a microonde, ha dimostrato di causare problemi respiratori (soprannominati “polmoni da popcorn”) quando se ne inala una quantità eccessiva. Se mangia popcorn al microonde ogni giorno, potrebbe esporsi a più sostanze chimiche del dovuto. I popcorn dei cinema non contengono le stesse sostanze chimiche dei popcorn a microonde, ma contengono molto sale e olio, secondo l’American Heart Association.

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    D’altra parte, se prepara i popcorn a casa, può scegliere gli ingredienti da utilizzare e aggiungere solo cose che contribuiscono alla sua salute, invece di toglierla. Se cucina i popcorn con oli sani, come l’olio d’oliva e l’olio di avocado, che sono ricchi di grassi monoinsaturi (che aiutano a mantenere il cuore sano), una piccola quantità di popcorn al giorno può essere una buona scelta. Basta non esagerare e assicurarsi di attenersi alle dosi consigliate.