Effetti della serotonina sul disturbo bipolare

Il disturbo bipolare è una malattia mentale caratterizzata da cambiamenti estremi di umore e comportamento. Molte persone con disturbo bipolare attraversano massimi estremi, chiamati mania e bassi, chiamati depressione, e talvolta si manifestano contemporaneamente sintomi maniacali e depressivi. Ogni individuo risponde in modo diverso ai farmaci, quindi il trattamento può essere frustrante e complicato.

Un giovane che indossa jeans e una cravatta si appoggia al davanzale della finestra e guarda il pavimento. Credito: David De Lossy / Fotodisco / Getty Images

Poiché una carenza di serotonina può contribuire al disturbo bipolare, farmaci antidepressivi come inibitori selettivi del reuptake della serotonina, che aumentano l’attività della serotonina nel cervello, sono prescritti insieme al litio, un farmaco stabilizzatore dell’umore spesso efficace nel trattamento della mania.

Brain Chemistry

Il sito Web Brain Explorer del Lundbeck Institute spiega che gli studi sui recettori della serotonina mostrano “prove sostanziali del ruolo della serotonina nei pazienti con disturbo bipolare”. La ricerca sulla serotonina e il modo in cui viene metabolizzata indica una ridotta concentrazione di metaboliti della serotonina nei pazienti con disturbo bipolare.

Il neurotrasmettitore serotonina è coinvolto nel causare disturbi dell’umore, ma le teorie che suggeriscono un eccesso di neurotrasmettitori si verificano durante un episodio maniacale e meno si verificano durante la depressione sono troppo semplicistiche. Il Brain Explorer discute la ricerca su “The Nature of Bipolar Disorder”, condotta dai dott. Husseini K. Manji e Robert H. Lenox, psichiatri della Wayne State University School of Medicine, suggeriscono che “è l’efficacia del funzionamento delle cellule sotto la modifica e il controllo dei neurotrasmettitori che sta alla base della patoziologia dei disturbi dell’umore”.

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Depressione

La serotonina svolge un ruolo importante nella regolazione dell’umore e i farmaci che influenzano la serotonina nel cervello sono usati per trattare le persone che soffrono di malattie depressive e fasi depressive del disturbo bipolare. Tuttavia, Drs. Pedro L. Delgado e Francisco A. Moreno, del Dipartimento di Psichiatria, del Medical Center dell’Università dell’Arizona, affermano che mentre la serotonina è coinvolta nella depressione, “il danno specifico che sta alla base della depressione non è chiaro e può variare tra i pazienti”.

Nella sua rubrica Bipolar Beat, la psichiatra e autrice Candida Fink, MD, scrive sulla fluoxetina come farmaco per il disturbo bipolare e avverte “, sebbene la mania afferri tutti i titoli, gli episodi depressivi ricorrenti e gravi vissuti da persone con disturbo bipolare sono in genere i più devastanti e pericoloso dei cicli “. Gli antidepressivi SSRI sono spesso i primi farmaci somministrati ai pazienti bipolari, ma senza uno stabilizzatore dell’umore associato, la mania potrebbe essere indotta, peggiorando la malattia.

Mania

I farmaci che regolano la serotonina potrebbero non essere un trattamento adeguato per il disturbo bipolare, perché possono causare episodi maniacali e un rapido ciclo tra depressione e mania. Quando gli SSRI vengono utilizzati per il disturbo bipolare, dovrebbero essere prescritti in combinazione con uno stabilizzatore dell’umore per impedire il passaggio alla mania.

Le persone nella fase maniacale del disturbo bipolare sperimentano stati d’animo anormalmente elevati della durata di una settimana o più, con sintomi come autostima gonfiata, diminuzione del bisogno di sonno, eccessiva loquacità e attività, pensieri da corsa, distraibilità, agitazione psicomotoria e coinvolgimento in piacere ma comportamenti rischiosi, secondo il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, quarta edizione.

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Sindrome da serotonina

La combinazione di alcuni farmaci aumenta i livelli di serotonina e può scatenare la sindrome serotoninergica, una condizione rara ma grave. La sindrome serotoninergica è causata dall’uso di farmaci “serotonergici”, come gli SSRI, insieme ad altre sostanze che elevano i livelli di serotonina nel cervello, tra cui anfetamine, L-triptofano, estasi e LSD e farmaci per l’emicrania contenenti triptani.

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