Cosa indica un hCG elevato?

La gonadotropina corionica umana, o hCG, è un ormone che appare nelle donne durante la gravidanza. Aiuta a garantire l’apporto di nutrienti del feto in via di sviluppo liberando l’energia immagazzinata nelle cellule di grasso in eccesso nel corpo di una madre, secondo il sito Web Discovery Health. Livelli insolitamente alti di hCG possono indicare una qualsiasi delle varie cose, tra cui anomalie della gravidanza, errori nel calcolo dell’età fetale e gravidanza multipla, secondo l’American Pregnancy Association.

Una donna incinta è dai dottori. Credito: JPC-PROD / iStock / Getty Images

Nozioni di base HCG

L’HCG viene prodotto nelle cellule della placenta durante la gravidanza, secondo l’American Pregnancy Association. Il medico può innanzitutto rilevare questo ormone negli esami del sangue circa 11 giorni dopo l’inizio della gravidanza. Può anche rilevarlo nelle urine tra circa 12-14 giorni dopo l’inizio della gravidanza. Nella stragrande maggioranza delle donne, i livelli di hCG raddoppiano approssimativamente ogni 48-72 ore, fino a raggiungere livelli di picco tra l’ottava e l’undicesima settimana di gravidanza. Dopo questo picco, i livelli di hCG diminuiranno gradualmente fino al parto.

Test HCG

Il medico può rilevare l’hCG con due procedure di analisi del sangue, osserva l’American Pregnancy Association. Nei test qualitativi, cercherà semplicemente qualsiasi segno di hCG nel flusso sanguigno. Nei test quantitativi, misurerà quantità precise di hCG nel sangue per monitorare la gravidanza e cercare segni di potenziali problemi. Nella maggior parte dei casi, il medico non diagnostica i potenziali problemi sulla base di un singolo test di hCG. Piuttosto, eseguirà più test, con un intervallo di circa due giorni tra le procedure.

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Cause comuni

In alcuni casi, i livelli apparentemente elevati nei test hCG possono derivare da un semplice errore di calcolo dell’età gestazionale del bambino, spiega l’American Pregnancy Association. Poiché i valori di hCG possono variare in modo significativo tra gli individui, il medico in genere non baserà i suoi calcoli gestazionali iniziali sul solo hCG. Tuttavia, può commettere un errore anche quando vengono utilizzate altre forme di conferma della gravidanza. In alcune circostanze, la maggiore produzione di hCG di più feti può anche produrre aumenti durante i test di hCG.

Gravidanza molare

Potresti anche produrre livelli anormalmente alti di hCG se hai un raro tipo di crescita o massa nell’utero chiamato talpa idatiforme, secondo l’American Pregnancy Association e il MedlinePlus della National Library of Medicine degli Stati Uniti. Questo tipo di talpa si forma quando il tessuto che dovrebbe far parte della placenta si sviluppa in quantità eccessive. In alcuni casi, è possibile sviluppare una gravidanza molare parziale, che provoca un certo grado di sviluppo fetale e una placenta atipica. In altri casi, è possibile sviluppare una gravidanza molare completa, caratterizzata da una placenta atipica e completa assenza di feto.

Sintomi e trattamento

MedlinePlus elenca i sintomi di una gravidanza molare che includono sanguinamento vaginale durante i primi tre mesi di gravidanza; forte nausea e vomito; crescita anormalmente eccessiva o bassa dell’utero; e sintomi di funzionalità tiroidea anormalmente elevata come battito cardiaco accelerato, irrequietezza e intolleranza al calore. Il medico può raccomandare una procedura di curettage di aspirazione per terminare una gravidanza molare. In questo caso, evitare di rimanere di nuovo incinta per almeno sei mesi.

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