C’è una differenza tra l’indice di massa corporea e la composizione corporea?

L’indice di massa corporea o l’IMC e la composizione corporea sono modi per determinare se hai un peso sano e, per estensione, se stai affrontando un rischio più elevato di malattie legate all’obesità, come il diabete di tipo 2 e le malattie cardiache . Entrambi i tipi di misurazione hanno i loro vantaggi e svantaggi e il modo in cui li usi per misurare i tuoi progressi di fitness dipende dal tuo punto di partenza e dagli obiettivi.

Il test della composizione corporea può dirti se hai troppi grassi, anche se il tuo indice di massa corporea è normale.Credito: razyph / iStock / Getty Images

BMI vs composizione corporea

L’indice di massa corporea fornisce informazioni sulla probabilità di avere un peso corporeo sano, in base al peso e all’altezza. Puoi facilmente inserire le tue informazioni in una calcolatrice online per capire il tuo indice di massa corporea o calcolarle manualmente usando l’equazione seguente:

BMI = [peso, in libbre / (altezza, in pollici x altezza, in pollici)] x 703.

La composizione corporea non osserva direttamente il tuo peso corporeo. È una misura di quanta parte del tuo peso proviene dalla massa magra, che include muscoli, ossa, tessuto connettivo e acqua, e quanto proviene dal grasso. Se pesa 150 libbre e 120 libbre di questa è massa magra, hai una composizione corporea che è il 20 percento di grasso corporeo.

Pro e contro della misurazione dell’IMC

L’IMC è spesso usato come misura dell’obesità perché è facile da capire; non hai bisogno di attrezzature costose, solo una bilancia e un metro a nastro aumentano peso e altezza. È anche una buona misura del fatto che tu abbia un peso sano per la persona media.

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Tuttavia, l’IMC non è la misura migliore per tutti. Se sei “grasso magro” – significa che hai un peso corporeo sano ma un grasso corporeo più che sano – potresti essere sano secondo l’IMC, ma hai ancora un rischio maggiore di sviluppare una malattia correlata all’obesità. BMI diventa meno utile con l’età. La maggior parte delle persone perde massa muscolare e ingrassa man mano che invecchia, quindi hai un rischio maggiore di essere “grasso magro” in un indice di massa corporea sano più si invecchia. Al contrario, l’IMC non è sempre adatto per persone sane e muscolose; il tuo indice di massa corporea potrebbe essere considerato in sovrappeso o obeso, anche se hai bassi livelli di grassi.

Pro e contro: misurazione della composizione corporea

La misurazione della composizione corporea offre molte più informazioni sulla salute e sul rischio di malattia rispetto all’IMC. Poiché misura la quantità del tuo peso derivante dalla massa magra e la quantità di grasso, otterrai una visione del rischio di malattie legate all’obesità, indipendentemente dal peso reale presente sulla bilancia.

Ad esempio, la persona “grassa magra” con un peso sano in base all’IMC verrebbe considerata in eccesso di grasso in base alla composizione corporea, quindi verrebbe avvertita del rischio più elevato di malattie legate all’obesità. Al contrario, la persona muscolare che ha un BMI “obeso” avrà una composizione corporea sana a causa della sua elevata massa magra e dei bassi livelli di grassi. Osservare la composizione corporea mostrerebbe di avere un minor rischio di malattie legate all’obesità, anche se pesano più della persona media.

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Tuttavia, la composizione corporea è più difficile da misurare rispetto all’IMC. Richiede generalmente l’accesso a un professionista qualificato, nonché costose attrezzature mediche, per ottenere uno sguardo accurato alla composizione corporea. I metodi di misurazione della composizione corporea a casa – come le squame di grasso corporeo – non sono generalmente molto precisi e possono fornire letture imprecise.

Obiettivi da raggiungere

Un indice di massa corporea sano varia da 18,5 a 24,9, ovvero da 125 a 168 libbre per una persona che è alta 5 piedi, 9 pollici, per esempio, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Qualsiasi inferiore a quello, e sei considerato sottopeso. Se l’IMC è compreso tra 24 e 29,9, sei considerato in sovrappeso e un IMC superiore a 30 è considerato obeso.

Gli obiettivi ideali di composizione corporea dipendono dal tuo sesso, poiché le donne hanno bisogno di più grasso corporeo rispetto agli uomini per la gravidanza. In generale, una composizione corporea che contiene oltre il 32% di grassi è considerata obesa per le donne; per gli uomini, il taglio è del 25 percento di grasso corporeo.

Quale metrica dovresti scegliere per misurare i tuoi progressi dipende dal tuo peso attuale e dagli obiettivi di fitness. Se sei attualmente in sovrappeso o obeso in modo significativo dal portare il peso in eccesso, inizia a monitorare i tuoi progressi misurando il tuo indice di massa corporea. Man mano che ti avvicini al peso del tuo obiettivo, puoi spostare la tua attenzione sulla composizione corporea per misurare la perdita di grasso, poiché potresti notare cambiamenti più sottili sulla scala mentre ti avvicini a un peso sano.

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Se hai già un peso sano, considera di misurare la composizione corporea per assicurarti di non trasportare troppo grasso. Aumentare i muscoli e perdere peso potrebbe non avere un effetto significativo sul tuo indice di massa corporea, ma può influenzare profondamente la composizione corporea e il rischio di malattia.

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