Cause di bassi livelli di ossigeno nel sangue

Le cellule del corpo umano richiedono un costante apporto di ossigeno per produrre l’energia necessaria per svolgere le loro funzioni di sostegno della vita. L’ossigeno derivato dall’aria viene erogato attraverso il flusso sanguigno agli organi e ai tessuti del corpo. Un basso livello di ossigeno nel sangue o ipossiemia può verificarsi a causa della riduzione dell’ossigeno ambientale o di un problema al sistema respiratorio o circolatorio. In molte persone con ipossiemia, diversi fattori contribuiscono al basso livello di ossigeno nel sangue.

Cause di bassi livelli di ossigeno nel sangue Credito: 7activestudio / iStock / Getty Images

Ossigeno ambientale ridotto e ipoventilazione

Respirare una quantità sufficiente di ossigeno dall’aria è il primo passo per garantire un’adeguata erogazione di ossigeno ai tessuti del corpo. Una ridotta quantità di ossigeno nell’aria può provocare ipossiemia. Ciò si verifica più comunemente nelle persone che salgono rapidamente a quote estremamente elevate, come gli alpinisti. Anche la respirazione troppo lenta o superficiale – o l’ipoventilazione – può causare ipossiemia. L’ipoventilazione porta a un’insufficiente assunzione di ossigeno da parte dei polmoni e ad un accumulo di anidride carbonica nel sangue, che contribuiscono entrambi all’ipossiemia. L’ipoventilazione può verificarsi per molte ragioni, tra cui: – soppressione della segnalazione respiratoria dal cervello a causa di tossicità da droghe o alcol o lesioni cerebrali – condizioni del sistema nervoso che interferiscono con i segnali respiratori del cervello, come la sindrome di Guillain-Barre, Lou Malattia di Gehrig o lesione del midollo spinale – debolezza muscolare del torace dovuta a condizioni come distrofia muscolare e miastenia grave – impedimenti fisici alla respirazione normale, come obesità estrema, polmone collassato o costole multiple rotte

Disturbi polmonari

L’ossigeno attraversa il flusso sanguigno attraverso minuscole sacche d’aria nei polmoni chiamate alveoli. Una varietà di malattie polmonari può interferire con l’assorbimento di ossigeno da parte del flusso sanguigno che porta all’ipossiemia. Con la polmonite, l’infezione porta all’accumulo di liquidi nelle sacche d’aria che compromette il trasferimento di ossigeno nel flusso sanguigno. La broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) danneggia le piccole vie aeree e gli alveoli, compromettendo lo scambio di gas e spesso portando a bassi livelli di ossigeno nel sangue. Altre malattie polmonari che portano a infiammazione persistente o cicatrici delle vie aeree o danni alveolari possono anche portare a ipossiemia. Esempi includono fibrosi cistica, asma scarsamente controllato, fibrosi polmonare idiopatica e sarcoidosi.

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Disturbi circolatori

I sistemi respiratorio e circolatorio lavorano insieme per garantire che un adeguato ossigeno sia trasferito dai polmoni al flusso sanguigno e successivamente consegnato al corpo. Pertanto, i problemi con il sistema circolatorio che interferiscono con il normale flusso sanguigno attraverso i polmoni possono portare a ipossiemia. L’insufficienza cardiaca, ad esempio, provoca spesso una pressione anormalmente alta nella circolazione polmonare. Ciò può provocare accumulo di liquidi nelle sacche d’aria e portare all’ipossiemia. Un brusco calo del livello di ossigeno nel sangue può verificarsi quando un coagulo di sangue si deposita nella circolazione polmonare. Questa condizione, nota come embolia polmonare o PE, ostacola il flusso sanguigno attraverso i polmoni, interferendo con l’assorbimento di ossigeno. Le malformazioni del cuore o dei vasi sanguigni polmonari che portano al sangue bypassando i polmoni possono anche portare a vari gradi di ipossiemia.

Anemia

I globuli rossi trasportano ossigeno dai polmoni agli organi e ai tessuti corporei attraverso una molecola portatrice chiamata emoglobina. Una carenza di globuli rossi o anemia limita la capacità di trasportare ossigeno nel sangue, portando potenzialmente a un ridotto contenuto di ossigeno totale nel flusso sanguigno. La carenza di ferro è la causa più comune di anemia, ma questa condizione può verificarsi per molte altre ragioni, tra cui: – carenze vitaminiche, in particolare vitamina B12 e acido folico – perdita di sangue dovuta a periodi pesanti, ulcera peptica o lesioni – rene cronico o malattia epatica – disturbi ematici ereditari, come anemia falciforme e talassemia – leucemia e altri tumori

Avvertenze e precauzioni

L’ipossiemia varia da lieve a grave, ma anche una lieve diminuzione dell’ossigeno nel sangue richiede una valutazione medica per determinare la causa sottostante e il miglior trattamento. Segni e sintomi si sviluppano quando un basso livello di ossigeno nel sangue porta a una carenza di ossigeno nei tessuti del corpo, nota come ipossia. Segni e sintomi di ipossia hanno maggiori probabilità di manifestarsi quando la condizione è grave e si sviluppa rapidamente. Cerca assistenza medica di emergenza in caso di difficoltà respiratoria o dolore al petto. Altri segni premonitori e sintomi di ipossia includono: – mancanza di respiro o dispnea con uno sforzo minimo – aumento della frequenza cardiaca e respiratoria – vertigini o vertigini – frequenti mal di testa – irritabilità, irrequietezza o confusione

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Revisionato e revisionato da: Tina M. St. John, M.D.

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